Hva er geocaching

Hva er geocaching

Nå skal ikke jeg påberope meg å være noen ekspert på geocaching, men etter å ha fått et spørsmål i dag om hva dette går ut på, skal jeg prøve å forklare hvordan vi gjør det. Det er mange måter å gjøre dette på, men vi har funnet (i skrivende stund) 51 stykker på denne måten, så noe rett må vi jo gjøre :) Alt man trenger er en GPS, internettilgang og litt eventyrlyst :)

Kort fortalt er geocaching (uttales geokæsjing) skattejakt med GPS. Dette startet for ti år siden i USA, og er nå en verdensomspennende lek med over 1 million cacher (uttales kæsjer) i hele verden. En cache er en eller annen form av boks som er gjemt et sted, det kan være både i naturen eller midt i by’n, og denne skal man da finne og så skrive i cachens loggbok at man har vært der og så logge på nettet når man kommer hjem.

Det første man må gjøre er å gå inn på www.geocaching.com og lage seg en profil der. En vanlig profil er helt gratis, og du vil ikke få tilsent mail i hytt og gevær, så det er ingen fare for spam. Man kan også oppgradere profilen for å få tilgang til fler muligheter på siden, men det er på ingen måte nødvendig. For å gjøre søkene etter cacher man har lyst til å finne litt enklere, legger man inn koordinatene til der man bor på profilen sin. Nå er det en stund siden jeg opprettet vår profil, så jeg husker ikke helt fremgangsmåten, men du blir guidet underveis.

Når profilen er ferdig opprettet og hjemmekoordinatene er lagt inn, gå da inn på My Profile nesten øverst til høyre. Da vil du midt nede på høyre side få et valg hvor det står Search for nearest geocaches from your home coordinates. Når du klikker på den, vil du få opp en liste over alle cacher som er nærmest deg. Jeg synes det er enklere å finne aktuelle cacher på et kart, så jeg trykker Search for geocaches with Google Maps nesten helt øverst på siden. Da får du opp et kart hvor koordinatene til huset ditt ligger midt på kartet, og (forhåpentligvis) en haug med ikoner med en boks med grønt lokk. Det er ikonet for en cache. Det finnes også andre ikoner, alle sammen er cacher, men forskjellige typer av de. Holder du musepekeren over ikonet, får du opp navnet på cachen og cachens eget registreringsnummer (blanding av bokstaver og tall, begynner på GC). Klikker du på ikonet, får du opp en kort beskrivelse, og du kan så klikke på navnet på cachen for å gå inn og se på akkurat den cachen. Hver cache har sin egen side.

Når du har gått inn på siden til en cache du har lyst til å finne, finner du mye informasjon om den. Først og fremst navn og registreringsnummer. Rett under navnet finner du informasjon om hvor stor eller liten cachen er, hvor vanskelig den er gjemt og hvor vanskelig terrenget for å komme frem til cachen er. Det er greit å ha i minnet med tanke på hvor lang tid man må beregne for å finne den. Under der igjen finner du koordinatene til cachen. Det finnes fler forskjellige måter å skrive koordinater på, så får du ikke lagt inn de koordinatene som ligger der på din GPS, trykker du på Other Conversions og finner den som passer hos deg. Jeg bruker mobilen som GPS og må inn på Other Conversions og velge Degrees, minutes, seconds.

De fleste cachene har en beskrivelse av området de ligger i, men det er helt opp til eieren av cachen hva han eller hun vil legge ut av info. Mange cacher ligger i severdige områder, og da skriver de fleste litt om dette. De fleste skriver også her informasjon som er viktig for å finne cachen, slik som mulige parkeringsplasser, om cachen ligger på et farlig sted slik at man må passe på barn, hunder osv, og slike ting. I tillegg kan cacheeieren legge ut informasjon under Attributes, det finner du til høyre for teksten. Der kan det ligge masse informasjon i form av symboler, det er bare å klikke på Attributes for å få en oversikt over hva symbolene betyr.

Under Attributes er det en boks som heter Inventory, den kan vi komme tilbake til etterpå :)

Under teksten om cachen kan det stå et hint (Additional hints) som er kryptert. Mange ønsker ikke dette hintet, de vil finne cachen bare ved hjelp av koordinatene, så her kan du velge selv om du vil klikke på Decrypt eller ikke. Vi velger å klikke på Decrypt :)

Nederst på siden finner du Logged Visits og de siste 5 loggene fra de som har funnet cachen (klikk på There are more logs View Them All on One Page for å få opp alle loggene til cachen), og til høyre for dette finner du et kart over nærområdet til cachen. Hvis vi skal finne en cache i et område vi ikke er kjent, liker jeg å skrive ut både et oversiktskart over området, men også et detaljkart. Da har jeg både de og GPS’en å stole på, men du kan klare deg fint med bare GPS, og man skal jo spare trær ved ikke å skrive ut for mye :)

Det jeg liker å ta med meg av informasjon (skrive ut mens jeg sitter hjemme), er navnet og registreringsnummeret på cachen, størrelse, vanskelighetsgrad og terrenget, hint fra cacheeier og gjerne også hint eller informasjon fra de som har vært der før meg hvis jeg finner noe av interesse i loggene. Og selvsagt koordinatene da :)

Så er det bare å komme seg ut og finne cachen ved hjelp av GPS’en og eventuelle hint. I boksen man finner ligger det som et minimum en loggbok, og der skriver man datoen man har vært der og brukernavnet man valgte når man registrerte seg. Er det en større bok, er det ikke uvanlig å skrive noen få ord ekstra om man har opplevd noe interessant på vei til cachen, og det er veldig vanlig å skrive TFTC, som står for Thanks For The Cache. Er cachen på noen måte ødelagt, prøver man så godt man kan å fikse dette med det man skulle ha med seg, og dette gir man selvsagt beskjed om på cachens side på nett når man kommer hjem. Og man legger også selvsagt cachen tilbake der man fant den, like godt gjemt.

I cachen kan det også ligge mer enn bare loggboken. Er det en større cache (fra small og oppover), ligger det gjerne en blyant der også, men det er greit å ha med seg selv for sikkerhets skyld. Det kan også ligge bytteting der, alt i fra klinkekuler og klistremerker til større ting, og regelen er at tar du ut noe sånt, skal du legge tilbake noe også, og da av høyere verdi enn det du tok ut. I tillegg kan det ligge Travel Bugs og/eller Geocoins der, det var det jeg nevnte tidligere som heter Inventory på cachens side på nett. Travel Bugs og Geocoins er sporbare brikker eller “mynter” som gjerne har et mål, f.eks. å komme seg så langt nord som mulig, besøke alle verdens land, komme seg til en spesiell cache eller lignende. Sjekk cachens Inventory på nett før du drar ut, og ligger det en Travel Bug eller Geocoin i cachen du skal til, tar du den bare med hvis du kan hjelpe til på veien med å oppfylle målet dens, og du bør også legge den i en ny cache innen rimelig tid (14 dager er såvidt jeg husker rimelig tid iflg “reglene”), les mer om dette på geocaching.com.

Når du kommer hjem, skal du logge at du har funnet cachen på nett. Da finner du frem til den cachen du har funnet enten ved å gå inn på kartet du fant den på tidligere, eller fra forsiden å søke opp cachen med dens registreringsnummer (GC Code litt nede på forsiden). Så klikker du på Log your visit oppe til høyre på cachens side, velger Found it fra nedtrekksmenyen og skriver litt om hvordan du opplevde å lete etter og finne den hvis du ønsker det. Du bør ihvertfall skrive TFTC her også, det er hyggelig å takke eieren for at han eller hun har lagt den ut. Og voila, så har du funnet og logget din første cache! :)

Har du funnet noe feil med cachen, som at boksen begynner å bli ødelagt, loggboken er våt eller noe annet som gjør at cacheeieren bør dra ut og sjekke cachen sin, så logger du også det der, men velger Needs Maintenance og forklarer hva som er galt. Og du bør også logge hvis du ikke har funnet cachen (Didn’t find it), for det kan være at cachen er borte fra gjemmestedet sitt, og da vil også cacheeier få greie på at den ikke er funnet og kan dra ut for å sjekke.

Har du funnet en Travel Bug eller Geocoin, skal du også logge dette. På begge deler står et sporingsnummer som du må notere deg før du legger den fra deg i en ny cache. Via siden til cachen du har funnet den i kan du gå inn på Bug’en eller Coin’en og logge at du har tatt den med deg, og når du så skal logge ditt neste cachefunn, får du muligheten til å legge Bug’en eller Coin’en i den samtidig som du logger på den nye cachens side.

Ikke gå deg vill! Skal du lete etter cacher i områder du ikke er kjent, er det veldig greit å laste koordinatene til der du parkerer bilen eller til et landemerke ned til GPS’en din før du legger ut i ukjent terreng, slik at du vet at du finner tilbake til folk.

Husk også at en cache ikke nødvendigvis er en firkantet boks. Det er helt opp til cacheeieren å bestemme hvordan boksen skal se ut, og mange av de er godt kamuflerte. Vi startet vår geocachingkarriere midtvinters, og snø gir leken en ekstra utfordring :)

Så må jeg også nevne “mugglers”. For dere som har lest Harry Potter-bøkene (eller sett filmene), vet dere at mugglers er ikke-trollmenn. I geocachingverdnen er mugglers mennesker som ikke driver med geocaching. Dessverre er det sånn at mange ønsker å ødelegge for andre, og leter man etter en cache på steder med mye mennesker, bør man være forsiktig slik at andre ikke ser gjemmestedet til cachen og så går bort og fjerner eller ødelegger cachen. Det har vært flere ganger vi har vært nødt til å ta oss en rusletur i påvente av at det skal bli færre folk rundt der vi tror cachen er, så ser dere i en caches logg på nett at det er flere som skriver at det er mye mugglers i nærheten, så vet dere at dere må være litt påpasselige både når dere henter cachen og når dere legger den tilbake igjen.

Nå er det sikkert mye jeg har glemt å si noe om, så spør gjerne hvis det er noe som er uklart eller dere lurer på, så svarer jeg etter beste evne. Og hvis noen av mine geocachingvenner har lyst til å tillegge noe eller rette på noe jeg har skrevet, vil det glede meg stort. Vanskelig å huske på alt når man skal beskrive det, det er så mye lettere å bare gjøre det ;)

One Reply to “Hva er geocaching”

  1. Bra artikkel! :)

    Tusen takk! Det var veldig godt å få en sånn tilbakemelding fra en geocachingveteran som deg :)

Comments are closed.